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El viaje intelectual del economista Peter Lewin: de Sudáfrica a Chicago, con la mente en Viena

Angel Martín Oro
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El mes pasado informé de la publicación del segundo volumen del libro de entrevistas a economistas austriacos (o compañeros de viaje) que edita Adrián Ravier titulado La Escuela Austriaca desde Adentro. Es una gran noticia que esté trabajando ya en un tercer volumen, del que van saliendo algunos adelantos.

Ayer, en el magnífico blog Organizations and Markets, se publicaba la entrevista en versión inglesa a Peter Lewin (.pdf), profesor en Texas y especializado en teoría del capital, teoría de la firma y todo lo relacionado con Ludwig Lachmann.

La entrevista la recomiendo a todos los interesados en la relación entre la economía austriaca y Chicago, las ideas de Lachmann, o la teoría del capital y de la firma, entre otras cosas.

El bagaje intelectual y académico de Lewin es tremendamente interesante: estudió en Sudáfrica economía e historia, con énfasis en la primera, donde recibió numerosos cursos de Ludwig Lachmann, economista austriaco que compartió unos años con Hayek en la London School of Economics y cuya obra es en general poco conocida incluso entre austriacos. Es Lachmann la principal referencia intelectual para Lewin, y a difundir su obra y tratar de avanzarla y aclararla ha dedicado parte de su vida profesional.

Tras Sudáfrica Lewin marchó a estudiar su doctorado en, nada más y nada que menos, Chicago –pese al deseo en contrario de Lachmann–, donde escribió su tesis doctoral The Economics of Apartheid bajo la supervisión de, nada más y nada que menos, Gary Becker. Aunque como cuenta en la entrevista, fue una supervisión más nominal que real.

Tras obtener su PhD en Chicago, donde no dejó ver sus inquietudes por la escuela austriaca, volvió a descubrir a ésta, comenzando una carrera académica que le ha llevado a contribuir en importantes temas como la teoría del capital o de la firma, siguiendo la tradición austriaca. Así por ejemplo puede leer su libro Capital in Desequilibrium: The Role of Capital in a Changing World, cuya 2ª edición acaba de publicar el Mises Institute (disponible gratuitamente en .pdf en el link).

Para acabar destaco algunos extractos breves de la entrevista sobre diversos puntos. Sobre Milton Friedman, a quien tuvo de profesor en dos cursos sobre teoría de precios, dice que:

He was a great teacher, but less effective than he might have been owing to his intolerance and tendency to intimidate students.

Sobre la relación entre las ideas de Lachmann, la teoría del capital y la teoría del capital humano:

Lachmann did not understand the notion of human capital, but all of his ideas, and all of the essential elements of capital theory can be extended to human capital with very interesting implications for labor markets, the family, and the firm.

La importancia de la teoría del capital:

I believe that an understanding of the nature of capital is indispensable to an understanding of production and business activity. I am continually struck by the mistakes that eminent scholars make for lack of this understanding.

La conexión entre el capital y el conocimiento:

One cannot understand the nature of capital without understanding its connection to knowledge. Howie brilliantly showed that capital goods are basically embodied productive knowledge – knowledge of how to get certain things done. It is this knowledge-aspect of capital goods that makes them valuable, in combination with other capital goods and with human capital. Fundamentally there is no categorical difference between physical capital and human capital in this regard. To be useful they must both embody potentially useful knowledge.

Entrevista completa.

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comentarios
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1 Adrián Ravier, día

Excelente! Gracias Angel por la difusión de este trabajo! Peter Lewin es un autor que en el mundo hispano ha recibido muy poca atención. La entrevista nos ayuda a entender la relevancia de la obra de su maestro, Lachmann, y también las relaciones entre la teoría del capital y la empresarialidad, y en particular, el capital humano.

2 Entrevista con Robert Higgs – Procesos de Aprendizaje, día

principales de sus obras, pasando por algún tema colateral. Su trayectoria, al igual que la de Peter Lewin, es muy interesante aunque por motivos distintos. Es la de un economista, especializado en historia

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